Le verre est-il à moitié plein ou vide ? Notre débat sur l’emballage durable se poursuit

Is Glass Half-Full or Empty? Our Sustainable Packaging Debate Continues

La série sur la durabilité : le verre

Avant de vous lancer dans cet article, nous vous recommandons fortement de lire notre introduction à la série sur le développement durable pour ancrer votre point de vue et obtenir le contexte.

Vous souhaiterez peut-être également visiter notre première série sur le plastique .

Lorsqu'il s'agit d'emballages de consommation, le verre a une histoire longue et variée en tant que « crème de la crème » de stockage et de conservation, allant des aliments aux boissons, en passant par les produits de nettoyage et les produits de beauté. Ces dernières années, alors que le plastique est devenu diabolisé, le verre est considéré comme un ange contrasté – une grâce salvatrice durable et un modèle pour le recyclage. De nombreuses marques du secteur de la beauté « propre » et « verte » ont opté pour des emballages en verre pour correspondre à la valeur « durable » de leurs ingrédients et formules, tout en introduisant une expérience plus luxueuse ou haut de gamme pour le consommateur. Il existe également une pression accrue pour proposer le verre comme option d’emballage, car il est considéré aux yeux du public comme une option plus neutre pour l’environnement. Aux États-Unis, la fabrication du verre est estimée à 22,5 milliards de dollars. Même s’il y a beaucoup à dire sur les avantages du verre d’un point de vue environnemental et théorique, la réalité est un peu plus compliquée.

Comme pour notre exploration du plastique,  nous nous intéressons au cycle de vie des emballages en verre dans les cosmétiques , en nous concentrant sur les avantages et les inconvénients de leur utilisation tout au long de la « chaîne d'emballage » ; il existe des compromis avec le verre qui méritent d’être examinés et compris.

Avantages du verre

Recyclabilité - Le verre peut, en principe, être recyclé à l'infini. Mis à part la technologie et les systèmes municipaux, le verre a un cycle de vie illimité qui lui permet d'être fondu et moulé pour fabriquer de nouveaux produits en verre sans perte de qualité. De plus, l'utilisation de calcin (verre recyclé broyé) fait plus souvent partie de la production de nouveau verre, permettant aux fabricants de réduire leur dépendance à l'égard de matières premières vierges. Le verre est généralement fabriqué à partir d'un mélange d'ingrédients clés composé de sable (principalement de silice, SiO2), de calcaire (CaCO3) et de carbonate de sodium (Na2CO3), ainsi que d'autres matières premières. Dans l'UE, l'utilisation du calcin permet d'économiser environ 12 millions de tonnes de matières premières et 4 millions de tonnes d'émissions de CO2 par an. Le Glass Packaging Institute estime que l’utilisation de 10 % de calcin dans l’alimentation de fabrication réduit les émissions de CO2 d’environ 5 %. En d’autres termes, pour 6 tonnes de calcin utilisées dans la fabrication, les verriers peuvent réduire 1 tonne d’émissions de CO2. En utilisant 10 % de calcin, les fours de fusion du verre peuvent fonctionner à des températures plus basses, ce qui prolonge la durée de vie du four et réduit les coûts d'exploitation ainsi que le prix du produit verrier final.

Compatibilité - Lors de la sélection de l'emballage, il est crucial de savoir s'il existe des interactions susceptibles de se produire entre la formule cosmétique, le contenant et tout facteur environnemental externe susceptible d'influencer l'interaction (comme la chaleur ou la lumière UV, par exemple). L'interaction pourrait inclure l'absorption des constituants du produit dans le contenant (et vice versa), la corrosion, le lessivage et l'efficacité du contenant à protéger la formule de l'oxydation et de la vapeur d'eau. Dans l’ensemble, le verre présente le plus haut rendement en termes de critères de compatibilité des produits , notamment en ce qui concerne la lixiviation et la résistance chimique. Cependant, l'interaction humaine avec un produit et son stockage peuvent toujours influencer le choix final entre le verre et le plastique - un bon exemple serait le risque pour la sécurité d'un récipient en verre dans la douche. Beaucoup prennent également en compte la couleur du verre dans l’équation lorsqu’ils cherchent à protéger l’intégrité de la formule au fil du temps.

Multi-usage - Dans un article du Chemical & Engineering News sur la recherche sur le verre, le correspondant Mitch Jacoby donne un aperçu des origines du verre : « Les gens ont commencé à utiliser le verre bien avant même que les marchés n'existent. Les premiers humains utilisaient l’obsidienne – de la lave en fusion qui refroidissait rapidement – ​​pour fabriquer de simples outils coupants et des pointes de flèches. Et bien que les preuves provenant de perles et d'autres découvertes archéologiques indiquent que les hommes ont compris dès 4 000 avant notre ère comment former des revêtements de verre (glaçures) en faisant fondre la silice, le principal composant du sable, il faudra encore 2 500 ans avant que les anciens Mésopotamiens ne prennent l'habitude de fabriquer des objets creux. des récipients en verre, qu’ils utilisaient pour stocker les huiles.

L'auteur Bill Bryson note dans son livre historique et très divertissant, "At Home", que l'abondance d'énergie et de savoir-faire qu'il a fallu pour créer la merveille qu'est le verre en a fait un produit de luxe prisé qui a rempli toute une vie d'utilisation - ce qui a même incité l'Angleterre à imposer une taxe sur le verre et les fenêtres de 1696 à 1851 ! La modernisation de la production de verre a apporté autant d'avantages que d'inconvénients sous la forme de déchets et de conteneurs à usage unique (discutés ci-dessous). Mais pour l'instant, il est important de soulignez que le verre existe dans notre histoire depuis l'époque égyptienne, soit une utilisation continue, soit une réutilisation constante des récipients en verre. Le verre est une substance artificielle vraiment incroyable et le fait qu'il soit très fiable et esthétique donne un sentiment de statut et d'importance. Dans l'industrie cosmétique, presque tous les contenants sont multi-usages, ce qui signifie que le nombre de fois qu'ils sont utilisés en fonction de leur fonction peut varier de plusieurs centaines d'utilisations sur plusieurs semaines à plusieurs mois. C’est le cas des emballages en verre, en plastique, en aluminium et en papier. 

Inconvénients du verre

Production - Pour créer du verre, vous avez besoin d'un four spécialisé capable de maintenir en permanence des températures allant jusqu'à 1 500-1 700°C (2 700-3 100°F), suffisamment pour transformer les matières premières chauffées par une séquence de réactions chimiques en verre fondu. Comme vous pouvez l’imaginer, cela demande beaucoup d’énergie. De plus, les matières premières (silice, calcaire) doivent être extraites pour être disponibles. Cela peut soulever des questions éthiques en ce qui concerne le travail humain.

Dans une étude de 2009 comparant les contenants de boissons (très similaires aux contenants de cosmétiques), Franklin Associates a constaté que la production d'une bouteille en verre était bien moins économe en énergie que la production d'une bouteille en PET (polyéthylène téréphtalate) et d'une canette en aluminium. , respectivement. La quantité d'énergie nécessaire pour créer une bouteille PET était de 11 millions de BTU, contre 16 millions de BTU pour la canette en aluminium et 26,6 BTU pour la bouteille en verre. L’équivalent CO2 (pensez aux émissions de gaz à effet de serre) était de 1 125 pour la bouteille en PET, de 2 766 pour la canette en aluminium et de 4 848 pour la bouteille en verre. Dans le classement de la production de matériaux par rapport à l'efficacité énergétique, le verre arrive en dernière position après l'aluminium, le plastique et le bois.

Une autre étude sur la production et le recyclage du verre menée en 2008 par des chercheurs de l'Université de Rome a révélé une autre couche de complexité. Si vous examinez la production de 1 kg de verre par rapport à 1 kg de PET, le fardeau environnemental de la production de verre est inférieur à celui du PET lorsque les émissions atmosphériques et d'autres critères de santé environnementale sont pris en compte. Cependant, simplement en raison de l'unité de masse et du volume des matières premières nécessaires à la production du verre et de l'échelle réelle des quantités demandées, la balance environnementale commence à pencher en faveur du PET en raison de la masse et du volume moindres des matières premières nécessaires à sa production. . L'étude conclut que la seule façon de compenser le fardeau énergétique et environnemental du verre est... le recyclage.

Fin de vie – Cette « arnaque » ne concerne pas nécessairement le verre lui-même, mais la réalité des systèmes utilisés pour gérer son élimination. Aux États-Unis, le recyclage du verre laisse malheureusement beaucoup à désirer. Bien que des enquêtes nationales montrent que le recyclage revêt une grande importance pour les Américains, les statistiques révèlent une forte disparité entre le principe selon lequel le verre peut être recyclé à l'infini et la réalité selon laquelle aux États-Unis, cela ne se produit tout simplement pas à l'échelle qu'il devrait être. Voici l'état de « fin de vie » du verre aux États-Unis, selon les statistiques :

  • 10 millions de tonnes de verre sont éliminées chaque année
  • Seulement 33 % des déchets de verre sont recyclés à l’échelle nationale
  • En revanche, les pays de l'UE recyclent jusqu'à 90 % des déchets de verre.

Pourquoi le recyclage du verre aux États-Unis échoue-t-il ? Les experts estiment qu'il s'agit d'une combinaison de politique gouvernementale qui régit les municipalités en matière de déchets et de recyclage, et d'éducation et d'habitudes des consommateurs. Les États-Unis collectent principalement les déchets à recycler via une collecte sélective à flux unique, ce qui signifie que tout, du plastique au verre, en passant par les canettes et le papier, est collecté dans une seule poubelle. Une fois collectés par camion, les déchets sont envoyés vers une installation de valorisation matière (tri) (MRF) et passent par des processus de séparation mécanique et manuelle, après quoi le verre est ensuite vendu aux producteurs de calcin (verre concassé). Il est très important que le verre envoyé aux producteurs de calcin soit aussi propre que possible, afin que la qualité et la capacité de recyclage du verre ne soient pas compromises. Un problème supplémentaire est le fait qu'il n'existe qu'environ 400 MRF dans tout le pays. Contrairement à d’autres pays, le processus de tri du recyclage aux États-Unis dépend fortement des installations, plutôt que de demander au consommateur d’être plus vigilant quant au tri manuel et au nettoyage des conteneurs et des emballages.

L'un des plus grands défis est connu sous le nom de « cyclage des souhaits » : des personnes bien intentionnées jettent dans les bacs de recyclage des objets qui ne peuvent pas réellement être recyclés, comme des sacs en plastique, des piles, des ampoules, des récipients alimentaires souillés, des tasses de café à emporter. /Couvercles et serviettes usagées. Les déchets placés par erreur dans le bac de recyclage peuvent en fait rendre l'ensemble du bac, ou même l'intégralité du chargement du camion, dans certains cas, complètement non recyclable en raison de la saleté ou de la contamination par les huiles, les cires, la nourriture, le marc de café, etc. Malheureusement, wish-cycling condamne souvent les choses directement à la décharge et se produit principalement en raison d'un manque d'éducation des consommateurs sur ce qui peut réellement être recyclé ainsi que du manque de systèmes alternatifs de gestion des déchets, comme la collecte multi-vapeur.

En revanche, l’UE collecte les déchets pour les recycler via une collecte multi-flux. Le consommateur nettoie et trie manuellement les articles dans des bacs désignés par matériau et couleur (par exemple : verre clair, vert et ambré). La collecte de verre multi-flux évite entièrement le MRF et est directement envoyée à un fournisseur de calcin pour être recyclé. Cela est possible parce que la qualité et la propreté du verre et la séparation effectuée par le consommateur donnent des résultats supérieurs à ceux d'un MRF.

Les systèmes multi-flux nécessitent un niveau plus élevé d'éducation des consommateurs et les coûts de fonctionnement sont considérablement plus élevés que la collecte de vapeur unique, mais ils produisent près de 90 % de verre recyclé et produisent les résultats les plus durables.

Transport – Le poids des marchandises est un facteur extrêmement important lors du transport de matériaux à travers le monde. Du point de vue des émissions de CO2, le coût et le transport du verre sont plutôt difficiles à gérer. Le verre est beaucoup plus lourd que le plastique ou l'aluminium et comporte un plus grand risque de dommages en fonction de la structure et de la taille du verre, ainsi que du mode de transport. Cela peut entraîner une perte de produit plus importante et la nécessité d'envoyer des doublons. De plus, le verre nécessite de grandes quantités d’emballages supplémentaires (papier, plastique, cacahuètes, etc.) pour garantir une arrivée en toute sécurité à sa destination finale.

LE VERDICT

Si le verre est réellement réutilisé et recyclé, il peut devenir la référence en matière de matériaux durables disponibles. Cependant, si des systèmes de recyclage appropriés ne sont pas mis en place, le verre commence très rapidement à ne pas être à la hauteur. De plus, nous devons prendre en compte l’empreinte carbone liée à la production de verre vierge et à son transport ; sa production nécessite une chaleur élevée et est beaucoup plus lourde que le plastique et l'aluminium, et nécessite davantage de matériaux d'emballage en raison de sa fragilité. Mais le verre offre le rendement le plus élevé en matière de compatibilité des produits lorsqu’il est appliqué de manière judicieuse.

Visitez le site Web de votre municipalité locale de gestion des déchets pour vous renseigner sur ce qui peut et ne peut pas être recyclé dans votre communauté. Si vous n'êtes pas satisfait de vos installations de recyclage locales, écrivez à votre gouvernement local pour exprimer votre intérêt pour des méthodes de collecte alternatives, comme la collecte multi-flux. Comme nous l'avons conclu dans notre série de blogs sur le développement durable sur le plastique , il reste encore beaucoup de travail à faire pour profiter pleinement de tous les avantages que le verre a à offrir. Cela va de l’amélioration des technologies de recyclage à des installations de tri plus disponibles, en passant par une plus grande éducation du public et une plus grande responsabilité des consommateurs.

Une mesure que nous pouvons tous prendre immédiatement : veiller à nettoyer soigneusement tout récipient en verre et retirer toute pompe, couvercle ou pipette autre que du verre ou contenant un mélange de matériaux avant de placer le récipient en verre dans le bac de recyclage.

Ressources

https://cen.acs.org/materials/inorganic-chemistry/glass-recycling-US-broken/97/i6

https://cen.acs.org/articles/95/i47/s-glass-modern-day-researchers.html

Michela Vellini, Michela Savioli. Analyse énergétique et environnementale de la production et du recyclage des contenants en verre . Département de génie industriel, Université de Rome, Rome, Italie. Énergie : Le Journal International. (2008). https://www.journals.elsevier.com/energy

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780081004067000015

https://www.sciencedirect.com/topics/chemistry/glass-melting

Bryson, B. (2010). À la maison : une brève histoire de la vie privée . New York : Double jour.

Henderson, J (1985). Matières premières des premières productions de verre. JOURNAL D'ARCHÉOLOGIE D'OXFORD 4(3). 267-291.

https://www.nao.org.uk/report/the-packaging-recycling-obligations/

https://sunrisesanitation.com/breaking-down-the-environmental-impact-of-glass-and-plastic/

https://www.glass-ts.com/news/recycling-using-glass-cullet

https://www.calrecycle.ca.gov/glass/definitions

https://www.parliament.uk/about/living-heritage/transformingsociety/towncountry/towns/tyne-and-wear-case-study/about-the-group/housing/window-tax/

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