Emballage durable dans l'industrie de la beauté : les avantages et les inconvénients du plastique.

Sustainable Packaging in the Beauty Industry: The Pros & Cons of Plastic.

Série Durabilité : plastique

Avant de vous lancer dans cet article , nous vous recommandons fortement de lire notre Introduction à la série sur le développement durable.

Le plastique est aujourd’hui l’un des sujets les plus controversés en matière de développement durable et, chaque année, il en révèle davantage sur sa place dans l’industrie de la beauté. La durabilité est un sujet en constante évolution et la vitesse à laquelle le plastique est produit, utilisé et éliminé a longtemps dépassé la recherche, la technologie et l'innovation nécessaires pour comprendre les conséquences de nos actions, ce qui rend très difficile la collecte de données spécifiques aux cosmétiques. Pourtant, nous savons que le volume de plastique qui peut s'accumuler au cours du processus de fabrication d'un seul produit est parfois stupéfiant : si vous fabriquez des produits cosmétiques dans un but lucratif et que vous cherchez à vous développer, pratiquement aucune marque n'est exemptée de la présence de plastique.

Dans une feuille de route pour la durabilité publiée par le Programme des Nations Unies pour l’environnement en 2018, le résumé se lit comme suit : « Les avantages du plastique sont indéniables. Le matériau est bon marché, léger et facile à fabriquer. Ces qualités ont conduit à un boom de la production de plastique au cours du siècle dernier [depuis les années 1950]. Nous sommes déjà incapables de faire face à la quantité de déchets plastiques que nous générons, à moins de repenser la façon dont nous fabriquons, utilisons et gérons les plastiques. En fin de compte, pour relever l’un des plus grands [défis] de notre époque, il faudra que les gouvernements réglementent, que les entreprises innovent et que les individus agissent. »

Admettons que le plastique ait acquis une mauvaise réputation, on pourrait même dire qu'il a été diabolisé dans certains cas. Soyons clairs, il est indéniable que le gaspillage est un problème, mais faire honte au plastique sans contexte, c’est rater l’occasion d’y regarder de plus près. Si vous souhaitez approfondir tous les facteurs qui contribuent aux déchets plastiques, jetez un œil à cette collaboration extrêmement informative et fascinante de l'Université d'Oxford et du Global Change Data Lab :

En 2020 en particulier, la consommation de plastiques à usage unique dans plusieurs secteurs a connu une augmentation massive en raison des précautions sanitaires et de sécurité essentielles nécessaires pour gérer la propagation du COVID-19. Il est important de noter que le plastique à usage unique est la pierre angulaire des mesures d'hygiène essentielles au sein de l'industrie médicale, qu'il s'agisse de masques, de gants, de blouses ou d'instruments médicaux. Nous doutons que nous puissions comprendre les conséquences du gaspillage du plastique à usage unique tout au long de l’année 2020 pendant un certain temps.

En tant que marque de beauté, il s'agit indéniablement d'une conversation chargée, car le plastique est présent tout au long de notre « chaîne d'emballage » et il est essentiel de comprendre les compromis. Des effets sur la santé à la dégradation en passant par l’impact sur les écosystèmes, le plastique pourrait facilement faire l’objet d’une thèse de doctorat complète, et il est difficile de limiter notre attention alors que ce matériau est un dénominateur commun mondial de la consommation moderne. Nous tentons de partager un point de vue simplifié sur la présence des plastiques au sein de l'industrie cosmétique pour mieux comprendre les avantages et les pièges de ce matériau.

Nous nous intéressons au cycle de vie des emballages plastiques dans les cosmétiques - plus précisément, au contraste entre la production du plastique, son utilisation et sa fin de vie. Le PET (Polyéthylène Téréphtalate) étant le plastique le plus couramment utilisé dans les emballages cosmétiques et pour les produits Josh Rosebrook, nous nous concentrerons sur ce matériau pour illustrer les avantages et les inconvénients des emballages plastiques.

Avantages du plastique

Production - Vous pourriez être surpris d'apprendre que le polyéthylène téréphtalate (PET) est en fait l'un des matériaux d'emballage les plus économes en énergie à produire. Nous aussi avons été choqués ! Le PET est un thermoplastique capable d’être chauffé et formé pour donner une forme de moule spécifique. Les bouteilles en PET sont généralement fabriquées à partir de résine dure ou « solide » en utilisant une technique appelée moulage par injection, étirement et soufflage (ISBM).

Spécialisée dans l'analyse du cycle de vie (ACV) et la gestion des déchets solides, une société de conseil américaine indépendante, Franklin Associates, a mené plusieurs études de recherche sur le PET dans diverses industries. Dans une étude de 2009 comparant les contenants de boissons (très similaires aux contenants de cosmétiques), Franklin Associates a découvert que la production d'une bouteille en PET était bien plus économe en énergie que la production d'une canette en aluminium et d'une bouteille en verre, respectivement. La quantité d'énergie nécessaire pour créer une bouteille PET était de 11 millions de BTU, contre 16 millions de BTU pour la canette en aluminium et 26,6 BTU pour la bouteille en verre. L’équivalent CO2 (pensez aux émissions de gaz à effet de serre) était de 1 125 pour la bouteille en PET, de 2 766 pour la canette en aluminium et de 4 848 pour la bouteille en verre. Lorsqu’on classe la production de matériaux en termes d’efficacité énergétique, le plastique arrive en deuxième position juste après le bois, tandis que l’aluminium et le verre arrivent en dernière position. Il existe des preuves contradictoires quant à la manière dont la production mondiale de pétrole contribue à la fabrication du plastique.

Transport – Le poids des marchandises est un facteur extrêmement important lors du transport de matériaux à travers le monde. Du point de vue du coût et des émissions liées au transport, le plastique est le choix préféré des fournisseurs d’ingrédients, des fabricants et des distributeurs en raison de divers facteurs. Comme le plastique est plus durable, il y a moins de risques de casse, de fuites et une plus grande résistance aux extrêmes environnementaux potentiellement rencontrés lors du transport. Par exemple, si notre accélérateur hydratant était emballé dans une bouteille en verre et expédié de Palm Springs, en Californie, à Toronto, au Canada pendant les mois les plus froids, le produit courrait le risque de geler, provoquant l'explosion du verre. Le fait de devoir remplacer tout produit endommagé double l'empreinte carbone de l'achat, en plus du fait que les deux expéditions sont plus lourdes en raison du poids du verre. De plus, du point de vue du consommateur, voyager avec des emballages cosmétiques en plastique est plus avantageux : vos bagages seront plus légers et vous ne courez pas le risque d'avoir du verre brisé dans vos bagages et de devoir ensuite remplacer votre valise, vos vêtements, vos produits, etc.

Recyclabilité – Le PET et le PEHD (un autre type de thermoplastique) représentent plus de 96 % du marché des bouteilles en plastique aux États-Unis. Le PET est le plastique le plus recyclé et le plastique le plus facile à recycler à l'aide de processus de recyclage mécanique tels que la collecte à flux unique ou multi-flux. La plupart des municipalités américaines gèrent le recyclage résidentiel principalement via la collecte sélective en un seul flux. Le flux unique signifie que les résidents utilisent leurs bacs de recyclage pour mélanger le verre avec des canettes en aluminium et en acier, divers types de plastique, du papier journal, du courrier indésirable, du carton et d'autres produits en papier. Le PET est facilement identifiable grâce au numéro de code de recyclage (recherchez le triangle de recyclage avec 1 au centre). Les bouteilles en résine plus épaisses telles que le PET sont les plus susceptibles d'être correctement triées et recyclées, contrairement aux plastiques plus fins et plus flexibles. Le facteur de durabilité du PET augmente encore plus lorsqu'il est recyclé, car 40 % de l'énergie du PET est attribuée à sa « ressource énergétique » - l'énergie qui peut être récupérée et réutilisée grâce au recyclage de ses matières premières.

Conseil de recyclage : Il est toujours bon de nettoyer vos bouteilles avant de les mettre dans le bac de recyclage pour la collecte.

Consommation multi-usage – Cette utilisation s’oppose directement à la consommation « à usage unique » (qui sera abordée dans les inconvénients ci-dessous). Une grande majorité des produits cosmétiques finis contenus dans du plastique sont multi-usages : ils ne sont pas jetés après une seule utilisation et leur nombre d'utilisations selon leur fonction peut aller jusqu'à plusieurs centaines d'utilisations . Selon la taille et le type, le produit peut également être utilisé pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Il est intéressant de noter que pour commercialiser un produit cosmétique, la formule doit subir un test de compatibilité de l'emballage. En fonction des ingrédients et de la fonction du produit, le plastique peut s'avérer nécessaire pour protéger la formule en toute sécurité dans le temps et garantir une expérience client sûre. Par exemple, les bouteilles de shampoing en verre destinées à être utilisées sous la douche pourraient être difficiles à gérer en toute sécurité.

Inconvénients du plastique

Consommation à usage unique – Les emballages à usage unique sont l’un des principaux facteurs contribuant aux déchets plastiques dans le monde. L'usage unique peut inclure tout article en plastique jetable conçu pour être utilisé une seule fois , souvent jeté assez peu de temps après l'achat ou l'utilisation.

Dans l’industrie cosmétique, le plastique à usage unique peut prendre la forme d’échantillons, de matériaux d’emballage (utilisés lors des expéditions) et de spatules ou applicateurs. Encore une fois, 2020 a vu une forte augmentation des expéditions individuelles de commerce électronique et, selon l'État ou les procédures de vente au détail individuelles, les spatules et applicateurs à usage unique ont connu soit une hausse, soit un arrêt total (par exemple, si les efforts d'échantillonnage ont cessé en magasin). ). Pour les traitements ou les spas, comme dans l’industrie médicale, les applicateurs à usage unique devraient être la marque de l’assainissement.

Les matières premières (ingrédients) arrivent principalement dans des sacs en plastique et des fûts en plastique, à quelques exceptions près - nous ne connaissons aucun fournisseur d'ingrédients qui expédie les ingrédients dans des fûts en verre ou en bois. Le coût serait faramineux et les risques de dégâts trop importants. Lors de l'approvisionnement en matières premières, nous prenons en compte l'emplacement, les matériaux d'emballage, les certifications et le type d'ingrédient (poids) pour garantir la plus faible empreinte carbone possible. Cependant, nous devons faire des compromis afin d’acquérir les ingrédients les plus sûrs et les plus efficaces pour nos formulations.

Nous avons une dernière observation que nous aimerions noter dans la conversation sur les plastiques à usage unique à la lumière du mouvement « zéro déchet » et de la pression accrue exercée sur les petites entreprises pour qu'elles fassent des efforts plus respectueux de l'environnement. Notre objectif ici est de susciter la réflexion, et non de pointer du doigt les personnes qui tentent véritablement de faire le bien dans le monde. Il est facile d'oublier que le produit fini n'est pas le seul bien à prendre en compte lors des achats « durables ». Si nous voulons évaluer l’impact environnemental, nous devons examiner l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement de l’emballage : emballage des matières premières, transport, production et conclusion avec le produit fini.

Fin de vie – Une étude révolutionnaire publiée en 2017 sur la production mondiale, l'utilisation et le devenir des plastiques estime que 30 % de tous les plastiques jamais produits sont actuellement utilisés. Entre 1950 et 2015, environ 12 % des plastiques ont été incinérés et 9 % ont été recyclés, et seulement 10 % ont été recyclés plus d'une fois. Environ 60 % de tous les plastiques jamais produits ont été jetés et s’accumulent dans les décharges ou dans l’environnement naturel.

La « fin de vie » fait référence à la destination du produit PET après utilisation, qui comprend les options d'élimination suivantes : recyclage mécanique ou chimique du plastique, combustion (incinération) du plastique pour produire de l'énergie ou enfouissement du plastique dans une décharge. Aucun de ces systèmes de gestion ne constitue une solution parfaite et il existe un grand besoin d’innovation pour empêcher les déchets de se diriger directement vers les décharges ou de s’accumuler sous forme de détritus dans différents écosystèmes. Pour en savoir plus sur les différents types de fin de vie du plastique, continuez à lire dans notre section ressources.

En principe, la solution la plus idéale consiste à œuvrer en faveur d’une économie circulaire, dans laquelle le plastique est utilisé ou en rotation constante, par opposition à l’économie essentiellement linéaire actuelle. La transition vers une économie circulaire offre la possibilité de fermer la boucle des déchets plastiques et de prolonger la durée de vie du plastique grâce au recyclage. À l’heure actuelle, le système mondial de gestion du recyclage ne dispose pas de la technologie fondamentale nécessaire pour créer une économie circulaire. Là encore, l’innovation est nécessaire pour mettre en place les systèmes économiques nécessaires à l’utilisation optimale de ce matériau.

En conclusion

Nous devons abandonner la pensée perfectionniste en matière de durabilité, mais nous devons modifier notre approche des emballages plastiques en termes d'évaluation du cycle de vie. Les déchets sont le produit d’une culture du jetable qui considère le plastique comme un matériau jetable plutôt que comme une ressource précieuse à exploiter. L'innovation et la responsabilité en matière de durabilité sont nécessaires tout au long de la chaîne d'approvisionnement d'un produit - en commençant par les fournisseurs d'ingrédients, les installations de production, les marques, les transports, les détaillants, les consommateurs et en terminant par la gestion des déchets.

Nous pouvons conclure avec certitude qu’il nous reste beaucoup de travail à faire en matière de gestion de fin de vie des plastiques, même si leur production est relativement économe en énergie par rapport à d’autres matériaux d’emballage comme le verre et l’aluminium. La transition d’une économie linéaire des déchets vers une économie circulaire sera essentielle pour répondre à la définition de l’ONU d’une société durable : une société qui répond aux besoins de la génération actuelle sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs.

Ressources

Pollution plastique. Université d'Oxford et Global Change Data Lab .

Impact des emballages en plastique sur la consommation d'énergie du cycle de vie et les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis et au Canada . Analyse des substitutions. Franklin Associates, une division du Eastern Research Group (ERG) © janvier 2014

«Base de données américaine sur l'inventaire du cycle de vie». (2012). Laboratoire national des énergies renouvelables, 2012. Consulté le 19 novembre 2012 :

Plastiques à usage unique : une feuille de route pour la durabilité. Programme des Nations Unies pour l'environnement, 2018.

Plastiques à usage unique. Institut pour la politique européenne de l'environnement (IEEP). Octobre 2016.

Plastiques durables : évaluations environnementales des plastiques biosourcés, biodégradables et recyclés. Joseph P. Greene. © 2014 par John Wiley & Sons, Inc. ISBN 978-1-118-10481-1 (relié)

Inventaire du cycle de vie de trois contenants de boissons gazeuses à portion individuelle . Associés Franklin. Août 2009.

Pour plus de projets : http://www.fal.com/projects.html

Production, utilisation et devenir de tous les plastiques jamais fabriqués . Roland Geyer, Jenna R. Jambeck et Kara Lavender Law. Avancées scientifiques. ©2017 ;3 : e1700782 19 juillet 2017

^ https://www.reuters.com/article/us-environment-plastic-aluminium-insight/plastic-bottles-vs-aluminum-cans-wholl-win-the-global-water-fight-idUSKBN1WW0J5

Introduction au TEP. Association des résines PET (PETRA) .

L'avenir de la pétrochimie. Agence internationale de l'énergie.

Gomes, Thiago & Visconte, Leila & Pacheco, Elen. (2019). Analyse du cycle de vie des emballages en polyéthylène téréphtalate : un aperçu. Journal des polymères et de l'environnement. 27. 10.1007/s10924-019-01375-5.

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